Se perdre dans la vieille ville de Porto


VOYAGE / vendredi, avril 6th, 2018

Porto est peut-être la deuxième ville la plus grande du Portugal aujourd’hui, une métropole moderne de 240 000 habitants, mais son cœur se trouve toujours dans la vieille ville médiévale – la Ribeira. Le district de Ribeira commence le long des rives du Douro et s’étend jusqu’aux collines derrière. A cheval sur la rivière Duoro, la ferronnerie arquée du pont Dom Luís I domine le front de mer de Porto. Porto est connue comme la  » ville des ponts  » et c’est l’une des six villes qui la relient à la Vila Nova de Gaia sur la rive opposée, où se trouvent de nombreuses loges portuaires.
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C’est un spectacle grandiose, que l’on le regarde ou que l’on regarde du haut de son arc de 45 mètres de haut. Le pont Dom Luís a été construit par Téophile Seyrig, le partenaire commercial du Français Gustav Eiffel, qui avait déjà travaillé avec lui sur le pont Maria Pia à Porto, dernier projet d’Eiffel avant sa Tour . Il s’étend sur 170 mètres entre les rives de la rivière et était le plus long pont en arche au monde lorsqu’il a ouvert ses portes en 1886. Aujourd’hui, le niveau inférieur est utilisé par les voitures et le niveau supérieur par le métro et les piétons qui s’imprègnent de la vue sur Porto et Gaia. Du haut du pont, on a une vue à vol d’oiseau sur le labyrinthe de rues et de bâtiments colorés de Ribeira, et j’avais hâte d’y descendre pour explorer.

Par une journée de février ensoleillée et ensoleillée, les cafés et les restaurants qui bordent le front de mer étaient bondés. Nous nous sommes promenés le long de la place principale de la rivière, la Praça da Ribeira, qui est entourée de grands bâtiments étroits recouverts de tuiles émaillées dans des tons pastel de rouge, jaune et bleu. La place est remplie de tables de café qui débordent de touristes en été. Mais lorsque vous vous éloignez de l’agitation de la place par quelques rues, c’est comme si vous aviez soudainement fait un pas en arrière de quelques siècles dans le temps.

La Ribeira est le centre commercial de Porto depuis l’époque romaine, lorsque le port maritime qui donne son nom à la ville y a été installé. Au cours des 2000 années suivantes, elle est devenue une plaque tournante importante pour les expéditions en provenance du monde entier, et le mélange d’architecture qui s’est développé au fil des ans signifie qu’elle est maintenant inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Mais aujourd’hui, la Ribeira a le sentiment d’une grandeur en décomposition, avec les élégants bâtiments qui descendent en cascade vers la rivière, tombant en ruines.

Depuis la Praça da Ribeira, nous montons des escaliers de pierre abrupts coupés dans la colline. Les chemins tournent et tournent à travers les ruelles étroites et les bâtiments qui surplombent la lumière, de sorte qu’il ne faut pas longtemps pour être complètement désorienté, mais c’est la meilleure façon de voir la Ribeira. Beaucoup de bâtiments sont déserts, laissés à l’abandon, car les jeunes habitants quittent Porto pour vivre en banlieue. On estime qu’un cinquième des bâtiments de la vieille ville ont été abandonnés, mais il y a des signes de vie même dans les rues les plus délabrées.

Les lignes de lavage s’étendent sur les allées, les balcons en fer forgé sont remplis de pots de plantes et il y a des antennes paraboliques perchées sur les façades carrelées. Et puis vous tombez sur des joyaux cachés, comme un petit restaurant de quartier caché dans une rue latérale. Ou une église baroque avec une belle façade carrelée. Ou un point de vue où les bâtiments s’effondrent et où l’on peut voir les toits en terre cuite de l’autre côté de la ville, jusqu’à la rivière Duoro et en direction de la mer.

Vous croiserez également des chantiers de construction, où des parties de la Ribeira sont en cours de restauration et de réaménagement. L’aménagement du quartier et les bâtiments médiévaux sont préservés, de sorte que la réparation de la Ribeira est un processus lent et coûteux. Mais jusque-là, c’est un endroit où errer et se perdre – jusqu’à ce que vous vous retrouviez soudainement au sommet de la colline et que vous soyez de retour parmi les gens, les voitures, les bus et les tramways du XXIe siècle de Porto.

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